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CARTAS DE CORTÉS - PARTE XVII

Cortés Descreve os Templos Mexicanos e Seus Rituais


A grande cidade contém um grande número de templos, ou casas para seus ídolos, muitos edifícios lindos, que estão situados em diferentes distritos e subúrbios; O principal deles sempre reside uma pessoa de um secto particular constantemente residindo, para aqueles que usam as casas contendo os ídolos em suas conveniente habitações. Estas pessoas vestem negro e nunca cortam ou penteiam seus cabelos no momento em que ingressam o sacerdócio até o momento em que o deixam; E todos os filhos dos principais habitantes, sejam nobres os cidadãos respeitados, são colocados nos templos e vestem a mesma veste no momento em que tem uns sete a oito anos até o dia em que se casarão; O que ocorre mais frequentemente com o primogênito que herda as propriedades do que com os outros. Os sacerdotes são excluídos da sociedade feminina, e nenhuma mulher é permitida a entrar nas casas religiosas. Eles também se abstém de comer certos tipos de comida, mais em algumas estações do ano do que em outras. Dentre estes templos há um que supera o resto, com sua grandeza arquitetônica que não há uma língua humana que possa descrever. Com seus recintos, cercados por uma parede sublime, há um quarto suficiente para cem famílias. Ao redor do interior deste claustro, há grandes edificações, contendo mais paredes e corredores, que cada pessoas dedicada ao templo, reside. Existem cerca de quarenta torres, que são sublimes e muito bem construídas, e a maior torre tem cerca de cinquenta escadas levando ao seu corpo principal e é mais alto que a principal torre de Sevilha. A pedra e madeira de que foram construídos é tão bem talhada em cada parte, que nada poderia ser melhor feito, e para o interior das capelas contendo ídolos de imagens curiosas, feitas em pedra, com tetos de gesso e madeira esculpida em relevo, pintadas com figuras de monstros e outras coisas. Todas estas torres são cemitérios de nobres, e cada capela é dedicada a um ídolo em particular, que eles são devotos. Existem três grandes halls neste grande tempo, cada um contendo os principais ídolos; Estes com uma maravilhosa extensão e tamanho, e um admirável trabalho, adornado e esculpido com figuras de madeira e pedra; Leva a um hall de capelas com portas pequenas, que a luz não é admitida, e nenhuma pessoa senão os sacerdotes, podem entrar.


Nestas capelas têm imagens de ídolos, apesar, de muitos deles eu ter visto anteriormente no lado de fora; Os principais, cujo o povo tem grande confiança e fé, eu me apressei e os retirei de seus pedestais, jogando-os abaixo as escadarias do templo, purificando as capelas que eles haviam construído, pois estavam todas poluídas com sangue humano, espalhado em sacrifícios.

E no lugar eu coloquei imagens eu coloquei de Nossa Senhora e dos Santos, o que não animou Montezuma e seus habitantes, que primeiro protestaram, declarando que se continuasse com estes procedimentos, o povo se levantaria contra mim; Pois eles acreditavam que seus ídolos fossem um Deus atemporal, e se eles fossem mal tratados, ficariam bravos e sem seus presentes e sacrifícios, o povo seria privado dos frutos da terra e pereceriam de fome.


Eu respondi através dos intérpretes, que eles estavam enganados em esperarem favores de ídolos, e o trabalho de suas próprias bandas, formaram coisas não limpas; Que todos deveriam aprender que havia apenas um Deus, o Senhor Universal de tudo, que criou o céu e a terra, e todas as coisas, que nos fez; Que ele não teve um começo e era imortal e que eles eram limitados apenas a adorá-lo e a acreditar nele, e em nenhuma outra criatura ou coisa mais. Eu disse tudo para adverti-los de suas idolatrias, e os levei ao conhecimento de Deus nosso Senhor.


Montezuma respondeu, e os outros assentindo ao que ele disse, "Que ele já haviam me informado que não eram os nativos da terra, mas seus ancestrais haviam emigrado muitos anos atrás; E eles acreditavam que a ausência de sua terra natal, eles haviam caído em alguns erros; Que eu tendo chegado conhecia muito melhor que eles o que deveriam acreditar; E que eu deveria instruí-los nestes assuntos, a faz^-los acreditar nesta fé, e assim eles seguiriam meus passos, e fariam o melhor." Após isso, Montezuma e outros cidadãos principais continuaram dizendo a mim até que eu removesse todos os ídolos, purificando as capelas e colocando novas imagens nelas, manifestando aparente prazer; Eu os proibi de sacrificar seres humanos aos seus ídolos, como estavam acostumados a fazer. Pois, era repugnante aos olhos de Deus, sua sagrada Majestade proibia por lei, condenando a morte quem assim o fizesse, tirando a vida de outro. Assim, aquele dia eles refrearam a prática e durante todo o tempo de minha morada naquela cidade, eles nunca seriam vistos matando ou sacrificando um ser humano.


As figuras dos ídolos que este povo acreditava passava da estatura de um ser humano de tamanho normal; Alguns eram compostos de uma massa de sementes e plantas, usadas para comida, tudo misturado junto e amassavam junto com sangue humano do coração tirado do tórax de uma pessoa viva, de algumas esta pasta formava quantidade suficiente para fazer estátuas grandes. Quando terminavam as estátuas, ofereciam os corações de outras vítimas, que eram sacrificadas a eles e besuntavam seus rostos com sangue. Para cada coisa eles faziam um ídolo, consagrado ao uso das nações dos antigos tempos honrando os mesmos deuses. Portanto, eles haviam um ídolo que peticionavam a vitória na guerra; Outro para o sucesso em seus trabalhos; e Outro para cada coisa que queriam ou buscavam desejos de prosperidade, tinham de ter seus ídolos, dos quais honravam e serviam.


Hernán Cortés, Segunda Carta, Páginas 114 -118


Representação de Sacrifício Asteca

Fonte: American Historical Association.


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